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Krankheiten im Alter

Im Alter wird der Mensch anfälliger für Krankheiten. Zwar ist die Anzahl jener Krankheiten, die nur im hohen Lebensalter auftreten können relativ gering, doch besteht bei älteren Menschen ein höheres Risiko. Viele Krankheiten entwickeln sich zudem schon in jüngeren Jahren, kommen aber aufgrund einer hohen Latenzzeit erst im reifen Erwachsenenalter zum Ausbruch. Diese Erkrankungen werden auch Alterskrankheiten genannt.

Krankheiten die vorrangig im Alter auftreten lassen sich auch nach folgenden Gesichtspunkten unterteilen:

Abbau der Intelligenz (durch z.B. eine Demenz)
Einschränkung der Bewegung (durch z.B. Arthrose oder Lähmungen)
Medizinische Instabilität (durch z.B. einen Schlaganfall oder einem Sturz)
Inkontinenz
Einschränkungen der Sinnesorgane (Augen, Ohren, etc.)

Die Ursachen dieser Alterskrankheiten lassen sich sowohl auf genetische Dispositionen als auch den individuellen Lebenswandel zurückführen. Neben dem oftmals geschwächten Immunsystem älterer Menschen tragen auch ungünstige Einflüsse durch die Umwelt wie Überlastung zur Entstehung von Krankheiten bei.

Zu den weit verbreitetsten Erkrankungen im Alter zählen beispielsweise Inkontinenz, Demenz, Altersschwerhörigkeit, Parkinson oder auch Sehstörungen.

Viele ältere Menschen leiden zudem unter mehreren Erkrankungen gleichzeitig. Ist dies der Fall, spricht man auch von Multimorbidität.

Wie auch bei anderen Krankheiten ist ebenfalls die frühzeitige Erkennung von Alterskrankheiten enorm wichtig. Eine Diagnose kann meist erst erfolgen, wenn sich der Betroffene der bestehenden Problematik bewusst wird. Daher spielt hierbei die Selbstbeobachtung eine zentrale Rolle. Sobald körperliche Beschwerden und andere Beeinträchtigungen bemerkt werden, sollten ältere Personen daher umgehend einen Arzt aufsuchen.

Generell empfiehlt es sich besonders im Alter Angebote zu Vorsorgeuntersuchungen wahr zu nehmen und auf einen gesunden Lebensstil zu achten, um so das Erkrankungsrisiko möglichst zu minimieren. Einem langen und gesunden Leben sollte dann nichts mehr im Weg stehen.


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